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Cómo ayudar a un adolescente a salir de un agujero en la tarea

Mientras más estudiantes se atrasen en la pandemia, es menos probable que sientan que pueden ponerse al día.

La escuela pandémica está pasando factura a los estudiantes, especialmente a los adolescentes. Un estudio reciente , realizado por NBC News y Challenge Success, una organización sin fines de lucro afiliada a la Escuela de Educación para Graduados de Stanford, encontró que un 50 por ciento más de niños en la escuela secundaria informan sentirse desconectados de la escuela este año que el año pasado. En diciembre, Education Week informó que las escuelas estaban viendo “ aumentos dramáticos en el número de calificaciones reprobatorias o casi reprobadas ” en las boletas de calificaciones .

Un síntoma importante de la desvinculación escolar es no entregar la tarea, un problema que fácilmente puede crecer como una bola de nieve. Cuanto más se atrasan los estudiantes, más abrumados se sienten a menudo y es menos probable que sientan que pueden ponerse al día .

La buena noticia es que descubrir si faltan tareas es un primer paso para ayudar a los niños a volver a la normalidad. Solo necesita tener en cuenta algunas consideraciones.

La empatía te llevará más lejos que la ira
En este punto de la pandemia, descubrir que su hijo ha dejado que el trabajo escolar se desvanezca puede desencadenar una respuesta de enojo. Todo el mundo está agotado por las exigencias de la vida pandémica y muchos padres ya están operando hasta el último nervio . Sin embargo, es probable que enojarse haga que los niños adopten una postura defensiva o minimizadora. En cambio, trate de ser compasivo. Lo que más necesitan los estudiantes que se han quedado atrás son socios para la resolución de problemas que quieran comprender por lo que están pasando.

Si tiene problemas para reunir su empatía, tenga en cuenta que hay muchas buenas razones por las que un estudiante podría perder el ritmo este año. Por ejemplo, Ned Johnson, tutor profesional y coautor del libro “The Self-Driven Child”, señaló que la mayoría de los adolescentes tienen muy poca experiencia en la gestión del correo electrónico, que ahora es una fuente principal de información para quienes se encuentran en arreglos remotos o híbridos. . “Sabemos lo abrumados que estamos como adultos por el correo electrónico. Imagínese no sentirse cómodo con él y, de repente, obtener todo, desde los enlaces de Zoom hasta las asignaciones, de esa manera “.

Algunos estudiantes que aprenden de forma remota también pueden tener un servicio de banda ancha poco confiable; otros pueden perder información clave porque su atención se divide entre el maestro en la pantalla y las distracciones en casa.

“Muchos adultos tienen exactamente los mismos problemas”, dijo Ellen Braaten, psicóloga y directora ejecutiva del Programa de Evaluación Emocional y del Aprendizaje del Hospital General de Massachusetts. “Son realmente productivos cuando pueden estar físicamente en el trabajo, pero pueden sentirse menos atentos en el entorno no estructurado de trabajar desde casa”.

Incluso los adolescentes que asisten a la escuela en persona y utilizan sistemas familiares para realizar un seguimiento de las asignaciones pueden tener dificultades para administrar su trabajo ahora. Las habilidades mentales que nos ayudan a mantenernos organizados, comúnmente llamadas funciones ejecutivas, están siendo socavadas por el estrés psicológico, que es inusualmente alto entre los adolescentes de hoy.

Trabajar juntos para diagnosticar el problema
Descubrir que su hijo tiene problemas académicos puede tentarlo a buscar soluciones. Sin embargo, es mejor diagnosticar correctamente el problema antes de intentar solucionarlo. Liz Katz, directora asistente de asociación escolar en One Schoolhouse, una escuela complementaria en línea, sugirió investigar las razones por las que los estudiantes se retrasan en la escuela. Algunos no saben lo que se supone que deben hacer, otros lo saben y no lo están haciendo, y otros “están haciendo todo lo posible y simplemente no pueden cumplir con las expectativas”.

Cuando hables con un adolescente sobre dónde se han descarrilado las cosas, sé amable, curioso y colaborador. “No se trata de que estés en problemas o de salir del apuro”, podrías decir. “Se trata simplemente de averiguar qué es lo que va mal para que podamos resolver el problema correcto”.

Los estudiantes que luchan por hacer un seguimiento de lo que se espera de ellos pueden necesitar comunicarse con sus maestros, ya sea para obtener aclaraciones sobre asignaciones específicas o para recibir orientación general sobre dónde y cuándo deben buscar información sobre las tareas. Como padre o cuidador, puede instruirlos sobre cómo acercarse a sus instructores. Comience señalando que los maestros casi siempre están ansiosos por brindar apoyo a los estudiantes que lo buscan. También puede ofrecer enviar comentarios sobre un borrador de correo electrónico a un instructor que explique dónde se perdió el estudiante y qué es lo que ya ha intentado.

“Para muchos estudiantes, la capacidad de pedir ayuda no está completamente desarrollada”, dijo la Sra. Katz, “o puede sentirse como una admisión de que han hecho algo mal. Normalizar y elogiar la autodefensa es muy importante “.

Para los estudiantes que saben lo que se supone que deben hacer pero no lo están haciendo, otros enfoques tienen sentido. Pueden estar teniendo dificultades para mantener la motivación y necesitan apoyo en ese frente , o pueden verse abrumados por compromisos, como cuidar a los hermanos menores, que les imposibilitan completar sus tareas escolares. Aquí, los padres y los estudiantes querrán trabajar juntos para hacer un plan realista para abordar las mayores prioridades a la luz de estas circunstancias. Esto podría significar llegar a un acuerdo sobre hacia dónde se deben dirigir las energías del adolescente o explorar qué apoyo adicional se podría brindar.

En algunos casos, los problemas académicos pueden estar relacionados con problemas de salud mental. Si existe la duda de si un estudiante sufre depresión o ansiedad; el uso de drogas; o exhibiendo cualquier otra inquietud emocional o de comportamiento significativa, consulte con el consejero de la escuela o el médico de familia para una evaluación adecuada. El tratamiento siempre debe tener prioridad sobre el trabajo escolar. “Si está deprimido”, dijo el Dr. Braaten, “ninguna cantidad de entrenamiento de funciones ejecutivas ayudará, porque ese no es el problema”.

Algunos estudiantes tienen trastornos sutiles de aprendizaje o de atención que se convirtieron en un problema solo cuando la escuela se conectó. En condiciones regulares, dijo Johnson, los instructores pueden notar cuando un estudiante se desconecta y recuperar su atención de una manera suave. Desafortunadamente, “los profesores realmente no pueden hacer eso de manera efectiva en Zoom”. Si esto es una preocupación, los padres deben considerar consultar con los maestros o el personal de apoyo al aprendizaje de su escuela para obtener información sobre el problema y consejos sobre cómo seguir adelante.

Da un paso atrás para ver el panorama general
“Todos necesitamos ser más tranquilos con nosotros mismos”, dijo el Dr. Braaten, “y clasificar lo que los estudiantes realmente necesitan hacer y lo que no”. Los padres bien intencionados pueden esperar motivar a los estudiantes al enfatizar la importancia de las calificaciones altas, pero eso puede dificultar la recuperación de los niños de un revés sustancial.

A medida que los estudiantes comiencen a trabajar en su camino de regreso, piense un poco en cuán integral debe ser su respuesta. ¿Realmente necesitan obtener calificaciones igualmente altas en todas las clases? ¿Podrían, en cambio, dirigir su energía hacia los campos que más les importan? ¿Podrían trabajar con sus maestros para acordar asignaciones reducidas para crédito parcial? Según el Sr. Johnson, “Reducir las expectativas, por ahora , puede ayudar a los niños a volver a la normalidad”.

El Dr. Braaten también señaló que gran parte de lo que los estudiantes obtienen de la escuela no se trata de contenido, sino de aprender a resolver problemas. Involucrar a los adolescentes en conversaciones constructivas para descubrir cómo se quedaron atrás puede ser una lección importante en sí misma. “Tener un niño de 16 años que entiende, ‘Cuando estoy estresado, así es como reacciono’”, dice el Dr. Braaten, “puede ponernos más adelante a largo plazo”.

En cualquier año escolar, los estudiantes aprenden mucho más allá del contenido académico. Este año, más que la mayoría, podría ser uno en el que los estudiantes obtengan una comprensión profunda de cómo responden cuando se sienten abrumados y cómo pedir ayuda o recuperarse de los reveses, lecciones que aprovecharán mucho después de que la pandemia haya desaparecido.

Fuente: The New York Times – Lisa Damour es psicóloga y autora de los best sellers del New York Times “Untangled” y “Under Pressure”.

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